Een inflatie aan voornamen

  • 0

Waar de naam Britney in Vlaanderen voorheen niet bestond, zorgde de zangeres ervoor dat er nu al meer dan 250 rondlopen. Foto: Britney Spears (Glenn Francis (Eigen werk) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons)

Diverser en creatiever werden de voornamen die ouders hun kinderen doorheen de jaren zijn gaan geven. En de statistieken liegen er niet om: op dertig jaar tijd is het aantal voornamen van 40.000 gestegen tot zomaar even 100.000.

De naamkeuze is zonder twijfel het belangrijkste onderdeel van de aangifte van een kind, een vast ritueel voor vlak na de bevalling. Waar het vinden van een naam die beide ouder ligt voor de ene een stevige diplomatieke missie is, zullen anderen het als een ongeziene kans beschouwen hun creativiteit te laten botvieren. Steeds meer trouwens. Want Vlaanderen was op dat vlak erg creatief de afgelopen decennia. Uit recente gegevens van Statbel blijkt dat het aantal verschillende voornamen de voorbije dertig jaar behoorlijk geëxplodeerd is. Waar er eind jaren tachtig zo'n 40.000 geteld werden, zou inmiddels de kaap van de 100.000 overschreden zijn. Het levert een haast exotisch klinkend pallet op.

Wijzigende samenleving

De verklaring voor deze trend is dubbel. Enerzijds speelt het multiculturele gegeven. De voorbije jaren kwamen er massa's namen uit Turkije of Arabië bij (in Brussel is Mohammed al een tijdje de meest populaire jongensnaam), maar ook uit het Hindi of het Chinees. “Je kan je perfect integreren, maar de voornamen van je kinderen haal je nagenoeg altijd uit je eigen oude cultuur”, stelt Gerrit Bloothooft van de Universiteit Utrecht hierover in De Standaard. Bovendien blijken Vlamingen zich nog maar weinig aan te trekken van wat de andere precies vindt. “Vroeger moest je luisteren naar de pastoor en had je veel Johannesen en Maria’s”, aldus nog Bloothooft. “Of vonden opa en oma dat het kind naar hen moest worden genoemd.” Ook op het vlak van de administratie veranderde er wat. Bepaalde namen die wat vreemd klonken, werden vroeger al snel geweerd. Die drempel is vandaag haast volledig verdwenen.

Modenamen

Je krijgt ook steeds meer modenamen, en die gaan eigenlijk maar 20 à 25 jaar mee. Kevin is daar een treffend voorbeeld van. Erg populair in de jaren '70 en '80, inmiddels haast uit de statistieken weggedeemsterd. Geen enkele Vlaamse vrouw heette destijds Britney, maar de gelijknamige zangeres zorgde ervoor dat de groep tot 251 uitgegroeid is. “Je ziet ook een kloof tussen kinderen uit een hoogopgeleid gezin en kinderen van ouders met een lagere opleiding”, zegt Bloothooft. “Die laatsten gaan eerder Engelse namen importeren, zoals Innocent, Kaylian, McKenzie of T-Jay.”

Buro: MvH
  • 0
Top