Einde van een legendarische publicatie

  • 0

Het was de laatste Vlaams-Amerikaanse immigratiepublicatie, maar na meer dan honderd jaar stopt ook haar verschijning. De waarde zit hem echter in de vele informatie die in het rijke archief terug te vinden is. Het zegt heel wat over een hele generatie Vlamingen die de grote plas overstaken op zoek naar een beter bestaan. 

Zopas raakte het nieuws bekend dat de Gazette van Detroit er na meer dan honderd jaar mee stopt. In December volgt nog een laatste nummer, waarna het doek valt. Voorgoed. De Gazette was een Vlaams-Amerikaanse immigratiekrant, in 1914 opgericht door Camiel Cools. Opmerkelijk was de sterke West-Vlaamse inslag van de publicatie. Er was in die provincie nauwelijks werk, waardoor mensen uitweken om te gaan werken in de autofabrieken van Detroit. De boeren trokken dan weer naar Ontaria in Canada om er vooral in de tabaksteelt te werken. Dat de eerste wereldoorlog zowat die hele regio tot as herleidde, versterkte de exodus na 1918. 

De maandelijkse publicatie, erg geliefd bij de nakomelingen van de Vlaamse migranten, onderging in 2006 een grondige gedaanteverandering: tabloidformaat, kleurenfoto's, nieuwe rubrieken,… Vlak voordat deze hervormingen werden doorgevoerd, bleek de toekomst van het blad aan een zijden draadje te hangen. Een eenmalige financiële steun van de Vlaamse Regering redde toen de spreekwoordelijke meubelen.

Drie jaar geleden rolde de laatste papieren publicatie van de persen. Sindsdien is de Gazette een zuiver digitaal verhaal geworden. Tot vandaag telt men 900 abonnees. De realiteit is echter dat de afstand tussen nakomelingen (kleinkinderen en inmiddels ook achterkleinkinderen) van de migranten van weleer en het oorspronkelijke Vlaanderen wel erg groot geworden is. Het is de belangrijkste reden waarom vandaag de stekker eruit getrokken wordt, waardoor nu ook de laatste publicatie in haar genre verdwijnt.

Voor genealogen zijn de oude edities van de Gaztte van Detroit van onschatbare waarde. Ze bevatten nu eenmaal een pak informatie over de Vlamingen  die destijds hun geluk zochten in de VS. En onmiddellijk ligt hier een nieuwe grote uitdaging: het digitaliseren van het rijke archief.

Buro: MV
  • 0
Top