Misdaadjournalist werkt door ondanks bedreigingen

  • 0

Maandag was John van den Heuvel even terug in de studio van RTL Boulevard. Althans, zo leek het. In werkelijkheid was het interview met de misdaadverslaggever al eerder opgenomen.

Van den Heuvel wordt zo ernstig bedreigd dat de Amsterdamse “driehoek” in november heeft bepaald dat de journalist tijdens de dagelijkse live-uitzending voorlopig niet meer naar de studio aan het Leidseplein mag komen.

Daarmee zou hij niet alleen zijn eigen veiligheid, maar ook die van zijn omgeving in gevaar brengen.

John van den Heuvel (Foto: YouTube)

Foto: YouTube

Van den Heuvel begon zijn loopbaan als rechercheur bij de Criminele Inlichtingendienst van de Amsterdamse politie. In 1990 koos hij voor een carrière als misdaadjournalist bij dagblad De Telegraaf. Vanaf 2001 kreeg hij daarnaast bekendheid als crimewatcher bij RTL Boulevard. Sindsdien maakte hij een groot aantal goed bekeken televisieprogramma’s voor zowel SBS6 als RTL4. Ook publiceerde hij, alleen of samen met anderen, meerdere boeken.

De lijst onthullingen die Van den Heuvel op zijn naam kan schrijven, is indrukwekkend. Zo ontmaskerde hij de Surinaamse president Desi Bouterse als een drugsbaron, infiltreerde hij in de internationale drugsmaffia, sprak hij met de broer van Pablo Escobar, wierp hij licht op de moord op drie Hells Angels in Limburg en wist hij precies wat er speelde in de Amsterdamse onderwereld.

Persvrijheid belangrijke pijler van de democratie

Zijn bemoeienissen werden hem niet altijd in dank afgenomen. Sinds december 2017 – al meer dan een jaar – wordt Van den Heuvel permanent bewaakt door de Dienst Koninklijke en Diplomatieke Beveiliging (DKDB), die bijvoorbeeld ook verantwoordelijk is voor de beveiliging van PVV-politicus Geert Wilders. Van den Heuvel zou zich de woede op de hals hebben gehaald van de criminele motorclub No Surrender. Inmiddels komt de dreiging waarschijnlijk echter uit een andere hoek.

De beveiliging van Van den Heuvel en andere journalisten moet ervoor zorgen dat zij hun werk zo goed mogelijk kunnen blijven uitvoeren. Toen Van den Heuvel nog wél regelmatig aan RTL Boulevard meewerkte, aarzelde de Amsterdamse politie dan ook niet om de straten rond de studio aan het Leidseplein af te zetten zodat Van den Heuvel veilig in en uit kon bewegen. Er ging van dit machtsvertoon een duidelijk signaal uit: persvrijheid is in Nederland een groot goed; Amsterdam laat zich niet afschrikken door dreigementen; business as usual.

“Nederlaag voor de journalistiek”

In november besloot de Amsterdamse “driehoek” (burgemeester, politie en justitie) echter dat de risico’s – niet alleen voor Van den Heuvel, maar ook voor de mensen in zijn omgeving – té groot werden. Iedereen kan immers weten hoe laat RTL Boulevard wordt uitgezonden. Het feit dat het tijdstip altijd hetzelfde was, verhoogde de kans op een aanslag.

Vanaf dat moment kon Van den Heuvel nog slechts via een straalverbinding vanaf een onbekende locatie zijn bijdrage aan het programma leveren.

“Ik ben zeer teleurgesteld dat ik niet meer in de studio kan komen”, verklaarde hij op 19 november in het Algemeen Dagblad. “Ik begrijp dat dit de consequentie kan zijn als er bepaalde dreiging is, maar ik vind dit het slechtst denkbare signaal aan het criminele milieu.”

Hij vervolgde: “Dit is precies wat criminelen beogen. Dit is een nederlaag voor degenen die in woord belijden dat journalisten hun werk moeten kunnen doen. Het is ook een nederlaag voor de journalistiek.”

Burgemeester Femke Halsema benadrukte in hetzelfde artikel dat de driehoek de beslissing “met de grootst mogelijke tegenzin [had] genomen”, maar dat “de risico’s voor de Amsterdamse bevolking [anders] te groot zouden zijn.”

Even werd nog voorgesteld dat de opnames van RTL Boulevard verplaatst zouden worden naar een studio die beter te beveiligen was. Maar de makers van het programma weigerden. “Wij vinden het sowieso erg en bijzonder heftig dat John moet uitwijken om zijn rol te kunnen spelen in onze uitzendingen”, zei RTL-woordvoerder Kim Koppenol op 21 november in het Algemeen Dagblad. “We nemen zijn veiligheid heel serieus, maar willen en zullen tegelijkertijd niet buigen voor criminelen en het vrije woord verdedigen.”

“Misdaad wint nooit”

Maandag werd dus het van tevoren – in overleg met de DKDB en met toestemming van de “driehoek” – opgenomen interview met Van den Heuvel vanuit de studio aan het Leidseplein uitgezonden. “Misdaad wint nooit”, zei Van den Heuvel strijdvaardig. “Daar ben ik van overtuigd.”

In een nagesprek uitte studiogast Peter R. de Vries – die als misdaadjournalist ook al de nodige bedreigingen heeft moeten verduren – zijn verontwaardiging over het feit dat Van den Heuvels bezoek aan de studio “onder de radar” had moeten plaatsvinden. “Hij moet hier gewoon, wanneer hij maar wil, kunnen staan”, aldus De Vries, “en de autoriteiten moeten daarvoor zorgen.”

John van den Heuvel en Paul Vugts – nóg een misdaadjournalist die maandenlang werd beveiligd wegens bedreigingen uit het criminele circuit – zijn door de Nederlandse Vereniging van Journalisten beiden genomineerd voor de titel Journalist van het Jaar. Met de nominatie van deze twee journalisten “wil de jury tot uitdrukking brengen dat de journalistieke gemeenschap om hen heen staat als het om de bedreigingen richting hen gaat. Die zijn onaanvaardbaar”, aldus het juryrapport. “Het meest krachtige antwoord dat de individuele journalist, maar ook de beroepsgroep kan geven op dergelijke bedreigingen, is doorgaan met werken. Zodat geen enkele crimineel ooit de illusie heeft dat terreur wint.”

De uitslag van de Journalist van het Jaar-verkiezing wordt op 14 februari bekendgemaakt.

Lees ook

Aanslag Telegraaf-kantoor: Nederlandse journalisten steeds vaker bedreigd

Buro: IG
  • 0
Top