Verslag Jongerenproject 2018

  • 0

Van 21 juli tot 18 augustus is er een groep jongeren uit Nederland en België op studiereis naar Namibië en Zuid-Afrika gegaan. Deze uitgebreide reis wordt elke twee jaar georganiseerd door een commissie van de Stichting Zuid-Afrikahuis Nederland en het Jongereprojek Netwerk in Zuid-Afrika. De andere jaren komen studenten uit Zuid-Afrika en Namibië naar de Lage Landen toe.

Ik was zelf een van de reizigers dit jaar. Ik ben een student Literatuurwetenschap uit Leiden en specialiseer mij in Afrikaanse poëzie, dus een rondreis langs de universiteitssteden met bezoeken aan de departementen Nederlands en Afrikaans kwam mij uitermate goed uit. De specialisaties van mijn medereizigers waren heel divers – onder andere Geschiedenis, Sociaal werk en Stedelijke planning – waardoor we tijdens de reis ook een breed scala aan inzichten met elkaar konden delen.

Onze reis begon in Namibië, waar de focus vooral op de natuur lag. Hier hebben we veel rondgereden, overnacht op de Erindi Wildsplaas, en de beroemde duinen bij Swakopmund bezocht. Twee van de Grote Vijf konden we alvast afstrepen, de rest zal helaas moeten wachten tot een volgende reis.

Olifant bij de Erindi Wildsplaas

Na ons korte verblijf in Namibië begonnen we aan het Zuid-Afrikaanse deel van de reis. In iets meer dan drie weken tijd maakten we een toer langs de universiteitssteden Potchefstroom, Bloemfontein, Stellenbosch, Kaapstad, Johannesburg en Pretoria. Meer toeristische uitjes, zoals een bezoek aan Naval Hill in Bloemfontein of de Tafelberg, werden afgewisseld met lezingen, vaak op de universiteiten.

Bezoek aan Kaapstad

Zo kregen we aan het begin van de reis in Potchefstroom een lezing van Wannie Carstens over Afrikaans en taalpolitiek, gingen we in Stellenbosch in gesprek met het Transformasiekantoor van de universiteit en kregen we bij een bezoek aan Media24 in Johannesburg een lezing over de rol van de media in de Zuid-Afrikaanse politiek. Voor mij persoonlijk was het hoogtepunt toch wel het Taalmonument in Paarl, dat we op een prachtig heldere ochtend hebben bezocht en waar de gids ons alles heeft verteld over de symboliek van het monument.

Het Taalmonument in Paarl

Naast deze meer formele activiteiten was er ook ruimte om het Zuid-Afrikaanse sociale leven te ontdekken. Zo hebben we zowel in Potchefstroom als in Stellenbosch een traditionele “sêr” mogen zien – de a capella-zang waarmee groepen studenten eerst andere groepen studenten probeerden te versieren, maar die nu in competitieverband wordt gezongen.

Sêr in Potchefstroom

Ook hebben we in Stellenbosch zowel een wijn-, gin-, als bierproeverij kunnen doen, en is er op de vrije dagen lekker met onze gastouders gekuier.

Medereiziger Manon en ik (links) met onze gastvader Manna in Potchefstroom

Als welkome afwisseling van de vele lezingen hebben we in de Kaap een aantal mooie wandelingen kunnen maken, in Jonkershoek en bij Kaap Punt.

Door de grote diversiteit aan activiteiten en de vele onderwerpen die aan bod kwamen, vond ik het een heel waardevolle studiereis. Zuid-Afrika is een groot en complex land, maar binnen de mogelijkheden die er waren, had ik zeker het gevoel dat we een gebalanceerd en genuanceerd beeld van het land hebben kunnen krijgen.

Website Jongerenproject

 

Buro: IG
  • 0
Top